Voici les dix peuples de l’Africa antique selon Lucain

Lucain est un poète latin du premier siècle dont une partie de l’œuvre la plus connue se passe dans la Tunisie actuelle.

Cette œuvre s’intitule « Bellum Ciuile » (Guerre civile) et constitue une épopée en dix chants sur la guerre civile ayant opposé César à Pompée. Ce texte est connu sous le titre « La Pharsale ».

Dans cet ouvrage, Lucain cite plusieurs peuples africains sans les localiser avec précision dans la géographie du pays.

Ces Africains décrits par aussi bien Lucain que Virgile, Pline ou Silius Italicus sont les ancêtres des Tunisiens d’aujourd’hui et aussi des Tripolitains et des Algériens de l’est.

Dans sa description, Lucain parle des peuples suivants: Autololes, Gétules, Numides, Maures, Garamantes, Nasamons, Massyles, Mazaces, Psylles et Afri.

On pourrait leur ajouter les Baniures, les Maxitani et d’autres peuples cités dans les oeuvres latines de cette époque et décrits en général comme mobiles, pasteurs ou vivant dans un habitat dispersé.

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