Ce gladiateur nommé Mageri

Beaucoup ont évoqué ces derniers jours, l’homonymie relative entre le nom du pape Gélase et celui des Jlass du centre de la Tunisie.

Cette homonymie se rencontre aussi pour le nom « Mageri » présent sur des mosaïques romaines du troisième siècle.

Dans le nord et le centre de la Tunisie, les Mageri sont une des plus anciennes confédérations de tribus.

Rayonnant de la région du Kef jusqu’à celle de Kasserine, cette tribu ancienne a des origines des plus lointaines.

C’est en tous cas ce que laissent supposer ces deux mosaïques romaines qui représentent des gladiateurs au combat.

Leurs noms sont à chaque fois clairement mentionnés avec l’orthographe « Mageri ».

Dans un cas, Mageri semble être le gladiateur alors que dans la seconde mosaïque, il est assimilé au mécène ayant organisé les jeux.

Ces mosaïques datent du troisième siècle et laissent entendre que le nom Mageri existait déjà à cette époque.

Cela donnerait aux Mageri une antériorité et soulignerait l’ancrage endogène de cette lignée.

Dès lors, s’agit-il d’une simple homonymie ou d’un nom dont les origines remontent à la nuit des temps?

Pour nous, il ne fait pas de doute que Mageri est un nom vernaculaire et ces mosaïques tendent à attester de son existence à l’époque romaine et même avant.

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