Insolite : Quand les lions ornaient les marabouts !

Insolite : Quand les lions ornaient les marabouts !

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De rares photographies anciennes et parfois quelques cartes postales montrent des zaouias (mausolées de marabouts) qui sont décorées avec des peintures de lions.

Ces marabouts, comme celui que nous voyons sur cette photo prise à Kairouan au début du vingtième siècle, étaient nombreux à avoir pareil décor.

Symbole de la force et de la puissance, le lion était aussi présent parmi les confréries « aissaouias ».

En effet, entrés en transe, les membres de ces confréries pouvaient rugir comme un lion, selon plusieurs témoignages.

De nos jours, les zaouias de marabouts sont plus sobrement ornés, avec une symbolique qui n’a plus recours aux lions.

Toutefois, les bétyles et les nouets restent présents dans les traditions des confréries.
Les bétyles sont les fameuses « koura » que l’on trouve parfois au seuil ou à proximité des sanctuaires. Les nouets sont ces morceaux de tissu qui sont attachés aux arbres aux environs immédiats des marabouts.

Ces traditions sont certainement liées au paganisme antique et se sont incroyablement transmises y compris dans le panthéon de l’Islam populaire tunisien.

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