Irak : les jihadistes prennent le contrôle d’une ancienne usine d’armes chimiques

Irak : les jihadistes prennent le contrôle d’une ancienne usine d’armes chimiques

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Les jihadistes, qui ont pris le contrôle d’une partie de l’Irak, se sont emparés d’une ancienne usine de production d’armes chimiques datant du régime de Saddam Hussein, a affirmé jeudi la porte-parole du Département d’Etat américain.

EIIL prend le controle de Mossoul ce 10 juin 2014« Nous savons que l’EIIL (Etat islamique en Irak et au Levant) a occupé le complexe d’Al Muthanna », a indiqué Jen Psaki dans un communiqué rapporté par l’AFP. Mais elle a précisé qu’elle ne pensait que ces insurgés islamistes soient en mesure de produire des armes chimiques opérationnelles, en raison de la vétusté et de l’ancienneté des produits pouvant encore s’y trouver.

Le complexe, situé à quelque 70 km au nord-ouest de Bagdad, avait commencé à produire du gaz moutarde et d’autres gaz chimiques, dont du sarin, au début des années 80, quelques mois après l’accession à la présidence de Saddam Hussein, selon un document de la CIA. Ce programme d’armement chimique avait atteint son apogée pendant la guerre Iran-Irak à la fin des années 80, avec quelque 209 tonnes de gaz sarin produites en 1987 et 394 tonnes en 1988.

Mais la CIA affirme que ce complexe avait ensuite été fermé après la première guerre du Golfe lorsque des résolutions des Nations unies ont interdit à l’Irak toute production d’armes chimiques.

Au début des années 90, le site a été utilisé pour superviser la destruction des stocks irakiens d’armes chimiques. Les Etats-Unis restent toutefois « préoccupés par la prise de n’importe quel site militaire par l’EIIL », a précisé Mme Psaki.

« Nous ne pensons pas que le complexe contienne du matériel (pour des armes chimiques) à utilisation militaire et il serait très difficile, sinon impossible, de le déplacer en sécurité », a-t-elle ajouté.

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