Espèces : Top 10 des découvertes les plus étonnantes

Chaque année, des milliers d’animaux et végétaux sont découverts, documentés et répertoriés par l’Institut international pour l’exploration des espèces. Le top 10 répertorie, sur des critères assez subjectifs, les espèces les plus singulières parmi toutes celles mises en évidence l’an passé.

La sélection a été révélée à l’occasion du 23 mai, date d’anniversaire de Carl von Linné, naturaliste suédois du 18e siècle à qui l’on doit la première classification. Pour en arriver à ce palmarès, le jury a dû examiner pas moins de 18.000 animaux et végétaux découverts en 2014 par des scientifiques du monde entier. Ces espèces s’ajoutent aux deux millions d’autres répertoriées depuis les travaux de Linné.

Le dinosaure à plumes Anzu wylieiLe dinosaure à plumes Anzu wyliei : les restes fossilisés de cet imposant dinosaure à plumes ont été retrouvés dans le Dakota du Nord et du Sud. Ayant vécu il y a 65 millions d’années, il présente une étrange allure rappelant celle d’une autruche ou d’un casoar.

Le corail des montagnes ou corail Balanophora coralliformisLe corail des montagnes ou corail Balanophora coralliformis : cette espèce végétale parasite doit son nom à ses tubercules rugueux singuliers qui lui confèrent une apparence similaire. Elle a été retrouvée aux Philippines.

L'araignée roulante ou Cebrennus rechenbergiL’araignée roulante ou Cebrennus rechenbergi : l’espèce a été découverte dans le désert du Maroc. Dans cet environnement, elle fuit les prédateurs en roulant. Cette technique lui permet de gagner en vitesse quelle que soit l’inclinaison du terrain.

Dendrogramma enigmaticaDendrogramma enigmatica : cette espèce est, comme son nom l’indique, un mystérieux animal. Proche des cinéraires, il a été retrouvé dans les eaux de l’Australie où son apparence ressemble un peu à celle d’un champignon.

La guêpe croque-mort ou Deuteragenia ossariumLa guêpe croque-mort ou Deuteragenia ossarium : ce spécimen protège ses larves en bouchant l’entrée du nid avec des carcasses d’insectes. Les cadavres, généralement de fourmis, constituent une barrière chimique efficace contre les parasites et prédateurs.

La grenouille Limnonectes larvaepartusLa grenouille Limnonectes larvaepartus : contrairement à ses congénères, cet animal endémique d’Indonésie ne pond pas des œufs mais directement des têtards.

Phryganistria tamdaoensis, un phasme du VietnamPhryganistria tamdaoensis, un phasme du Vietnam : la particularité de cet animal réside dans sa taille imposante qui peut atteindre 23 centimètres de long. Il n’en reste pas moins un véritable expert en terme de camouflage.

La limace de mer lumineuse ou Phyllodesmium acanthorhinumLa limace de mer lumineuse ou Phyllodesmium acanthorhinum : son corps présente des teintes bleues, rosées ou dorées qui en font véritablement un superbe spécimen.

La Bromelia de Noël ou Tillandsia religiosaLa Bromelia de Noël ou Tillandsia religiosa : cette espèce végétale du Mexique est bien connue des autochtones d’un village du Nord du Brésil. Ceux-ci utilisent cette plante aux piquants rouges comme décoration de scènes de Nativité.

Le Poisson-globe bâtisseur ou Torquigener albomaculosusLe Poisson-globe bâtisseur ou Torquigener albomaculosus : c’est un petit poisson très particulier. Cette espèce du Japon est à l’origine de constructions géométriques creusées dans le sable au fond des mers. Ces structures servent de nid pour attirer les femelles et protéger les œufs.

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