Le M’rabet est-il le plus ancien des cafés de Tunis ?

Le M’rabet est-il le plus ancien des cafés de Tunis ?

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Parmi les cafés de la médina de Tunis, le M’rabet compte de toute évidence parmi les plus anciens.

Toutefois, selon une tradition attestée, c’est au sanctuaire de Sidi Belhassen que les
Tunisiens se sont initiés au café.

En effet, lors des cérémonies rituelles, les adeptes buvaient du café pour veiller plus longtemps lors de leurs rencontres liturgiques.

Selon les sources écrites, notamment les registres fiscaux de l’époque, c’est le Café M’rabet qui serait le plus ancien de ces lieux de convivialité en Tunisie.

Ce café a été fondé au tout début du dix-septième siècle par Ali Thabet, un proche conseiller de Youssef Dey qui gouvernait alors Tunis au nom des Ottomans.

Le M’rabet de cette époque lointaine était le lieu de rendez-vous des miliciens janissaires turcs. D’ailleurs, l’un des leurs était le gérant de ce café qui suscitera bien des émules.

Avec sa large banquette centrale et ses colonnes caractéristiques, le M’rabet est l’un des derniers témoins de ce type d’architecture pour les cafés.

En effet, seul le Café des Nattes à Sidi Bou Said présente des caractéristiques similaires.

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